Slinger tidak bisa ceroboh di play-off, memperingatkan pelatih Neo

Slinger tidak bisa ceroboh di play-off, memperingatkan pelatih Neo

Singapore Slingers melakukan pemanasan untuk play-off Liga Bola Basket Asean (ABL) dengan kemenangan 100-88 melawan Mono Vampire dalam pertandingan terakhir musim reguler kemarin, tetapi pelatih Neo Beng Siang jauh dari senang dengan kinerja timnya.

“Energi mereka cukup baik tetapi, secara defensif, mereka tidak melakukan pekerjaan dengan baik,” kata Neo, yang tampak frustrasi di sela-sela. “Kadang-kadang mereka tidak berkomunikasi dan, ketika mereka melakukan pertahanan zona mereka, beberapa dari mereka berada di luar posisi.

“Itu adalah upaya yang baik dari para pemain, tetapi kami benar-benar harus fokus. Pertandingan playoff dilakukan atau mati dan kami tidak bisa bermain game dengan ceroboh.”

The Slingers telah mengamankan tempat ketiga dalam 10 tim ABL pekan lalu dan memiliki keuntungan di kandang ketika mereka bertemu peringkat enam Makau Beruang Hitam di perempat final play-off pada 31 Maret.

Mengenai apa yang dia harapkan dari timnya di babak play-off, Neo menambahkan: “Kami harus keluar sebagai tim dengan banyak energi dan lebih lapar daripada sebelumnya. Kami perlu mengatur tempo dan memulai setiap pertandingan dengan kuat.”

The Slingers memimpin Mono Vampire dari awal hingga akhir di OCBC Arena, memanfaatkan tembakan lawan yang tidak terjawab dan operan salah penempatan dengan serangan balik cepat untuk memimpin 58-44 di babak pertama.

Swingman Xavier Alexander, 30, mencetak 26 poin – 16 di babak pertama – untuk menjadi pencetak gol terbanyak sepanjang masa ABL dengan 2.062 poin, menyalip mantan rekan setimnya Justin Howard 2.048.

Tim Thailand meningkatkan tempo serangan mereka di babak kedua untuk mengungguli tuan rumah tetapi tidak mampu menutup celah.

Impor Amerika Jerran Young mencetak top-skor untuk Slingers dengan 32 poin, diikuti oleh Alexander 26. John Fields dan Ng Han Bin masing-masing menambahkan 14 poin.

The Slingers menyelesaikan musim ketiga dengan rekor menang-kalah 16-10 sementara Mono Vampire berakhir di urutan kedelapan (11-15) dan akan bertemu Formosa Dreamers yang menempati posisi pertama (19-7) di babak play-off.

Dengan kemenangan di kantong, Neo memberi pemain lokal seperti Lim Jun Yuan, Tay Ding Loon, Larry Liew, Russel Low dan Lavin Raj waktu pertandingan terlambat, tetapi mereka hanya mencetak tiga poin dari lemparan bebas.

“Ketika mereka masuk, mereka tidak benar-benar dalam permainan dan melewatkan mudah lay-up dan tembakan,” kata Neo.

“Saya ingin memberi penduduk setempat lebih banyak waktu di lapangan. Karena, secara keseluruhan, kami membutuhkan semua orang untuk naik, bukan hanya impor karena pemain lokal kami juga penting.”